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A jornada de uma sobrevivente de fístula obstétrica de Moçambique de "Eu não era nada" para "Eu sou capaz de tudo"

MOCUBA, PROVÍNCIA DA ZAMBEZIA, Moçambique - Beatriz Sebastião sofreu em silêncio. Ela não tinha amigos na vizinhança ou na escola. Quando ela foi à igreja, ela se sentou sozinha. Quando ela foi para o rio, outras mulheres zombaram dela antes de sair para se banhar em outro lugar.

Tinha engravidado aos 15 anos e porque vivia longe do hospital, planeava dar à luz em casa. Após três dias de parto, os seus pais tiveram de angariar dinheiro para alugar uma mota para a levar ao hospital, onde deu à luz um nado-morto. Desenvolveu uma fístula obstétrica, e quando engravidou de novo, essa criança também era nado-morto. Mas a fístula causou fugas de urina, e o cheiro resultante isolou-a de quase toda a gente durante os seis anos seguintes. 

Uma condição tratável e evitável

A fístula obstétrica é um buraco entre o canal de parto e a bexiga ou recto, que pode causar incontinência, levando à ostracização social e a questões psicológicas concomitantes como a depressão. A condição tratável e em grande parte evitável é o resultado de um parto prolongado, obstruído e sem acesso a cuidados qualificados, resultando frequentemente em natimorto. As raparigas cujos corpos são demasiado jovens para dar à luz um bebé são particularmente vulneráveis. 

Todos os anos, estima-se que haja 2.500 casos de fístulas em Moçambique, dos 50.000 a 100.000 casos a nível mundial. Desde 2018, em parceria com o Governo de Moçambique, o UNFPA apoiou a reparação de mais de 2.300 fístulas, recrutou 28 cirurgiões de fístulas, expandiu um sistema de monitorização de casos em tempo real para 25 instalações de saúde, e educou milhares de pessoas sobre as causas e consequências da doença. 


O marido da Sra. Sebastião, Barcilai Artur (aqui na sala),
​​​​​​ficou ao lado dela quando muitas mulheres com fístula obstétrica
são abandonadas. © UNFPA Moçambique

Uma vida transformada

A Sra. Sebastião, agora com 28 anos, já cantou o evangelho e seis anos depois de desenvolver a fístula, recebeu um convite fatídico para actuar numa reunião de jovens. Encorajada por um tio, ela foi, "mas como sempre, fui discriminada. Fui humilhada. As pessoas falavam. Por causa da aparência, fiquei ali encolhida”. Ficou sozinha numa tenda, porque ninguém partilhava espaço com ela. 

Depois a coordenadora de jovens, que também trabalhava num hospital, procurou-a quando ela faltou ao treino, alegando doença. Finalmente, admitiu que tinha "uma doença que me fazia urinar involuntariamente", foi quando soube que o que tinha podia ser curado através de cirurgia. 

A Sra. Sebastião foi uma das raras sobreviventes da fístula, cuja família e marido não a abandonaram. Com o apoio deles, ela fez a operação e, pela primeira vez em anos, acordou sem ter molhado a cama. "Não sei como expressar o que estava no meu coração", recordou ela. "Tive emoções que não sei como descrever". 

Ela já não era a pessoa de quem os outros fugiam. Ela podia voltar a usar saias, em vez de se cobrir com várias camadas de tecido. Ela iniciou um pequeno negócio de mercearia, algo impensável antes, e tornou-se activista, mantendo conversas com mulheres em várias comunidades para discutir a fístula. Ela aprendeu "a amar aquela Beatriz do passado novamente", disse ela. "Quando tive a doença, eu não era nada. Agora, sou capaz de tudo, capaz de lutar pelo meu bem-estar e elevar a minha auto-estima".

A alegria contagiosa de uma mulher com uma fístula reparada

Albertina Luis é jornalista e activista de rádio no Distrito de Mocuba. Quando o seu activismo se concentrava na violência doméstica, encontrava mulheres escondidas atrás das suas casas ou nas árvores de mandioca - não de maridos abusivos mas porque tinham fístulas obstétricas. A Sra. Luis foi submetida a uma formação em saúde sexual e reprodutiva e aprendeu mais.  


A ativista e jornalista de rádio Albertina Luis educa mulheres sobre a prevenção e o tratamento da fístula obstétrica por meio
de suas transmissões no distrito de Mocuba. © UNFPA Moçambique

Agora, através de transmissões regulares, ela reduz a vergonha e o estigma em torno da fístula obstétrica e permite que as mulheres saibam como preveni-la, incluindo evitar casamentos forçados, prematuros e gravidez indesejada, e onde procurar tratamento médico. "Dignidade significa ser valorizada", disse a Sra. Luis, 50 anos. "A maior riqueza é a saúde". Para além de ser um direito, é o poder. Estou a libertar as mulheres que perderam a sua dignidade durante muito tempo". 

O Dr. Armando Rafael, cirurgião de fístula do Hospital Rural de Mocuba, que operou a Sra. Sebastião, considera o seu trabalho gratificante, sabendo que os pacientes sofridos e marginalizados sofreram. "A alegria contagiosa de uma mulher quando a sua fístula é reparada é incomparável", disse ele. 

Durante o longo exílio da Sra. Sebastião, as mulheres no rio gozavam-na com o cruel apelido "Lago de Betesda", uma referência à piscina bíblica de Betesda que nunca secou. Para ela, o nome assume agora um significado diferente: na tradição bíblica, a piscina era um lugar onde os milagres aconteciam e as pessoas eram curadas.