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COVID-19 ameaça exacerbar desigualdades enfrentadas por muitos que vivem com HIV

Declaração da Diretora Executiva do UNFPA Dra. Natalia Kanem sobre o Dia Mundial da Luta Contra SIDA

 

No Dia Mundial da Luta Contra SIDA, ao nos unirmos para apoiar as pessoas que vivem e são afetadas pelo HIV, lembremo-nos de todos aqueles que perderam as suas vidas devido ao SIDA e aqueles que choram por eles.

Enquanto o mundo combate outro vírus, o COVID-19, não se deve esquecer o HIV.

Embora os dois vírus difiram em muitos aspectos, os paralelos entre eles refletem as vulnerabilidades que esses vírus exploram, passando mais prontamente para grupos marginalizados sem acesso a serviços, informações ou equipamentos de proteção.

Mais uma vez, vimos como as pessoas com maior risco de infecção e doença têm menos probabilidade de encontrar a proteção e os cuidados de que precisam.

Populações-chave, como profissionais do sexo e homens que fazem sexo com homens, e os seus parceiros são responsáveis por mais da metade de todas as novas infecções por HIV no mundo. No entanto, apenas uma pequena fração de todo o financiamento para programas de HIV visa a eles.

Esta é uma lacuna chocante e provavelmente aumentará em meio às pressões da pandemia.

Já crescem as evidências de que as pessoas com HIV podem correr maior risco de contrair COVID-19 e morrer por causa dele. Os esforços contínuos para manter os serviços de salvamento abertos para as populações-chave, inclusive através de alcance virtual, são valiosos, mas não o suficiente.

Devemos demolir o estigma, a discriminação e a marginalização que as populações-chave enfrentam na batalha contra o HIV. Eles têm o direito de se proteger e cuidar de si mesmos em pé de igualdade com todas as outras pessoas.

Nos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável, o mundo se comprometeu com a cobertura universal de saúde. Vamos traduzir esse compromisso global em ação, sem deixar ninguém para trás.

Um vírus pode nos lembrar que ninguém está seguro até que todos estejamos. Que não temos tempo para esperar. Que a hora de investir em serviços de saúde equitativos e defender os direitos humanos é agora.